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Juego Patológico o Ludopatía

El juego por placer, ocio o beneficios económicos tiene miles de años de antigüedad y se ha encontrado presente en casi todas las culturas del mundo. Esta búsqueda de excitación y el vencer el aburrimiento, han sido la base del juego en todos los tiempos. Hay una diversidad de juegos que pueden generar adicción como los de video, máquinas tragamonedas, bingos, carreras de caballos, casinos, entre otros, a este tipo de adicción se le conoce comúnmente como "Ludopatía o Juego Patológico".



Definición de Ludopatía o Juego Patológico
La ludopatía (Ludo del lat. ludus, juego; Patía del lat. -pathīa, y este del gr. πάθεια, de la raíz παθ-, sufrir, experimentar) es decir Juego Patológico, es un comportamiento que se caracteriza por la incapacidad que tiene una persona de abstenerse y detenerse respecto al juego (máquinas tragamonedas, póquer, carrera de caballos, bingo, entre otros juegos de azar). Siendo una característica general en las personas con este problema el fracaso en resistir el impulso de jugar, la sensación creciente de excitación y tensión antes de ir a jugar y la experiencia placentera o de alivio en el momento de jugar. Todos estos comportamientos generan en el ludópata gradualmente una alteración en las diferentes áreas de su vida como la educativa, laboral, económica, familiar, social, etc.

Criterios Diagnostico del Juego Patológico
A pesar de que hay criterios específicos para los distintos trastornos, como la dependencia de sustancias psicoactivas, el juego patológico, etc., todos parten de los criterios de dependencia de sustancias psicoactivas, dado que además en las adicciones, sean con o sin sustancia, se producen los fenómenos de pérdida de control, tolerancia, síndrome de abstinencia, etc. Más concretamente, el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales de la American Psychiatric Association (DSM-IV y DSM-IV-TR) utiliza para el diagnóstico de juego patológico los siguientes dos criterios:

A. Comportamiento de juego desadaptativo, persistente y recurrente, como indican por lo menos cinco (o más) de los siguientes ítems:

 Preocupación por el juego (por Ej., preocupación por revivir experiencias pasadas de juego, compensar ventajas entre competidores o planificar la próxima aventura, o pensar formas de conseguir dinero con el que jugar).
 Necesidad de jugar con cantidades crecientes de dinero para conseguir el grado de excitación deseado.
 Fracaso repetido de los esfuerzos para controlar, interrumpir o detener el juego.
 Inquietud o irritabilidad cuando intenta interrumpir o detener el juego.
 El juego se utiliza como estrategia para escapar de los problemas o para aliviar la disforia (p. Ej., sentimientos de desesperanza, culpa, ansiedad, depresión).
 Después de perder dinero en el juego, se vuelve otro día para intentar recuperarlo (tratando de "cazar" las propias pérdidas).
 Se engaña a los miembros de la familia, terapeutas u otras personas para ocultar el grado de implicación con el juego.
 Se comenten actos ilegales, como falsificación, fraude, robo o abuso de confianza para financiar el juego.
 Se han arriesgado o perdido relaciones interpersonales significativas, trabajo y oportunidades educativas o profesionales debido al juego.
 Se confía en que los demás proporcionen dinero que alivie la desesperada situación financiera causada por el juego.

B. El comportamiento de juego no se explica mejor por la presencia de un episodio maníaco.

Fuente: DSM-IV

Tipología de los Jugadores
Distintos especialistas han insistido en la utilidad de diferenciar los tipos de jugadores, siendo la clasificación más aceptada y utilizada la siguiente.



El Jugador Social: Juega simplemente por placer y de manera esporádica, dentro de un marco social, mantiene control sobre su conducta de juego y puede abandonar este cuando quiera, independientemente del dinero o resultado obtenido.

El Jugador Problema: Juega de manera habitual diaria o casi diaria, generándole el juego problemas ocasionales. Mantiene algunos de los síntomas del jugador patológico, pero no los suficientes para considerarlo como tal.

El Jugador Patológico: Es la persona que ha perdido totalmente el control hacia el juego, lo cual se refleja en un deterioro en las diversas áreas de su vida, personas, social, laboral y familiar. Su vida gira en torno a jugar sin que nada lo perturbe y a tener o conseguir dinero para jugar.

El Jugador Profesional: Controla su juego y estudia las jugadas, vive del juego y lo utiliza como medio para obtener ganancias. Este tipo de jugadores rara vez se encuentran nuestro medio (Perú)


Diferencias entre un Jugador Social y Patológico
Las personas que se inician en los juegos de azar, no estrictamente tienen que convertirse en jugadores patológicos. El pasar de ser un jugador social a un jugador patológico es un proceso que es paulatino, lento y usualmente avanza por etapas.

JUGADOR SOCIAL
Tiene limites de dinero para jugar.
Tiene la esperanza de ganar, pero cree que va perder.
Puede tomarlo o dejarlo.
Juega solo de vez en cuando. Pasa más y más tiempo jugando.

JUGADOR PATOLOGICO

Juega con dinero que necesita o prestado.
Tiene la esperanza de ganar, y sigue jugando para recuperar perdidas.
Piensa mucho acerca del juego.
Pasa más y más tiempo jugando.



Fases del Juego: Del juego Social al Patológico
Son diversos los autores que han intentado describir cuál es el proceso, la evolución que lleva a una persona hasta el juego patológico. Suele tratarse de un proceso largo que, en muchas ocasiones, se inicia en la adolescencia. Las fases descritas son las siguientes:

Fase de ganancia: El jugador se inicia invirtiendo pequeñas cantidades en el juego y consigue ganar algunos premios, e incluso en algunos casos éstos premios pueden ser pueden llegar a ser significativos en relación al dinero invertido en la apuesta. La obtención de estos premios puede hacer creer al jugador que tiene ciertas habilidades y capacidades para controlar su juego, lo que incrementa su imagen y creencia de ser un jugador habilidoso. En esta etapa se comienzan a generar fuertes esperanzas irracionales de obtener mayores ganancias. Todo esto puede generar que se incremente el monto, tiempo y frecuencia de las apuestas y juego vaya aumentando progresivamente. En la idea de obtener más premios, se apuesta más y las pérdidas pueden empezar a ser mayores. En esta fase el jugador empieza a considerar que la única solución que tiene para recuperar el dinero es seguir jugando. En esta fase también, la cantidad de dinero invertida todavía no es muy grande y el jugador tampoco se aísla para seguir con el juego.

Fase de pérdida: En esta fase el jugador utiliza el propio juego para recuperar las pérdidas ocasionadas por su propio juego. Esta acción se conoce con el nombre de ?caza?. Para continuar jugando le hace falta más dinero y saltara de pedir dinero a las personas cercanas a su entorno, a solicitar préstamos en los bancos, pedir prestamos a usureros, manejo de tarjetas de crédito, empeño de joyas, etc. que piensa podrán ser devueltos con las ganancias obtenidas en el juego. En esta fase ya no hay un juego social, de entretenimiento y empiezan a aparecer los problemas familiares y laborales que guardan relación con el juego. Las deudas acumuladas por el jugador son bastante mayores que las ganancias y debido a la presión de las mismas el jugador ?confiesa? su situación, promete que dejará de jugar, aunque probablemente no lo haga del todo convencido ni con la conciencia necesaria para iniciar un tratamiento. Algunas de las personas afectadas acudirán a un tratamiento aunque una vez que consigan el dinero, supuestamente para pagar sus deudas, volverán a jugar.

Fase de desesperación: Esta fase se caracteriza porque el jugador incrementa su actividad de juego, convirtiéndose este en su máxima necesidad y preocupación. Asimismo, siguen en aumento la cantidad de tiempo y dinero dedicados al juego, aumentan las deudas, y empieza a haber una gran carga emocional. También comienza a desvanecerse el confianza que hasta ese momento tenia, debido a la acumulación de las deudas, y a la importancia de los problemas familiares y laborales que van aumentando. Muestra nerviosismo e irritabilidad, trastornos de sueño, de alimentación, depresión, ansiedad, etc. El jugador entra en un estado de desesperación, en esta fase pueden aparecer ideas de suicidio e incluso en algunos casos se producen intentos suicidas.

Fase de desesperanza o abandono: En esta fase el jugador se plantean que no va a poder dejar de jugar nunca y que siempre van a perder si lo hacen. Le parece imposible dejar de jugar porque busca la acción de jugar o la excitación que le produce hacerlo como un objetivo en sí mismo. El jugador se convence de que es inútil hacer nada para intentar dejar de jugar.




Motivaciones Comunes para jugar
Existen diversas motivaciones que llevan a una persona en iniciarse en el juego. A pesar de que estas no serna determinante de la adicción, es importante reconocerlas entre las mas comunes se encuentran:
 Superar el aburrimiento, divertirse o mantener relaciones sociales.
 Porque piensan que con el dinero ganado en el juego, podrán solucionar sus problemas económicos.
 Por encontrarse solos o pasando por procesos de depresión.
 Porque es un escape de la realidad y los problemas.
 Para conseguir niveles altos de excitación y satisfacción.
 Mantenerse fieles a un hábito ya adquirido.

Consecuencias del Juego Patológico
Los jugadores patológicos tienden a tener una serie de problemas en distintas áreas de su vida a causa del juego. Estas consecuencias son las siguientes:
 Psicopatológicas: En el ámbito personal la persona presenta tristeza, ansiedad, depresión, irritabilidad.
 Familiares: En el entorno familiar y de pareja empieza ha existir una desatención familiar, falta de comunicación, alteraciones en la sexualidad, etc.
 Laborales/ Académicas: En la situación laboral u académica disminuye su rendimiento en el trabajo, desmotivación, faltas injustificadas, lo que puede propiciara el abandono del trabajo u estudios, despidos, etc.
 Sociales: En el entorno social hay desatención de las amistades, disminución de las actividades de ocio, pérdida de relaciones significativas, etc.
 Consumo de sustancias: En algunos casos uso y abuso de tabaco, alcohol, cocaína entre otras sustancias psicoactivas.
 Legales: En las relaciones con la justicia, frecuentemente problemas a por motivos de estafas, robos y otras actividades delictivas.
 Económicas: En el plano económico hay deudas y problemas de dinero relacionadas al juego

Factores Etiológicos y Predisponentes
Hay un sinnúmero de teóricas que intentan explicar las causas de la adicción al juego. Lo mismo sucede para intentar entender los factores que predisponen a una persona a enganchar en el juego, a continuación se mencionan los factores etiológico y predisponentes mas significativos:

Factores Etiológicos:
 Ideas irracionales (Ilusión de control, evaluación sesgada, supersticiones, etc.)
 Leyes del Aprendizaje (reforzadores)
 Escapar de problemas
 Búsqueda de sensaciones (activación filológica y excitación subjetiva)
 Explicaciones Biológicas (Teorías neurológica, genética)

Factores Predisponentes:
 Personalidad
 Familiares (Relaciones deterioradas, modelos jugadores, antecedentes familiares, etc.)
 Sociales y culturales (Aceptación, medios de comunicación, influencia de grupo, accesibilidad, etc.)
 Propios del Juego (reforzadores de las propios de las máquinas)


Factores propios del juego (Maquinas Tragamonedas o Tragaperras)
Diversos estudios epidemiológicos han encontrado que dentro de la variedad de tipos de juego de azar que existe son las maquinas tragamonedas las que mas fácilmente generan adicción. Las máquinas tragamonedas y otros juegos de azar han sido diseñados para maximizar la probabilidad de la respuesta de juego. La dinámica de su funcionamiento contribuye a que la conducta resulte difícil de extinguir. Algunos de los factores influyentes en este hecho son los siguientes:
 Intervalo de tiempo que transcurre entre la apuesta y el resultado.
 Estímulos (luces, música, excesivo ruido al caer las monedas en la bandeja metálica.)
 Claves que facilitan la percepción ilusoria de control (apretar botones, accionar una palanca, escoger el número de jugadas o cruces, etc.)
 Que se puede jugar solo, no depende de un contrincante, no hay que competir con nadie.
 El premio dado es muy grande en relación a las pequeñas apuestas.
 Muchas veces el premio es entregado en monedas ?pequeñas?. (Aumenta la algarabía de las monedas al caer en la bandeja y crea la ilusión de la magnitud del premio.)

La Prevención del Juego Patológico
El tema de prevención en Ludopatía es un campo poco explorado, sin embargo, el actuar en este campo es de suma importancia para luchar contra esta problemática, si es que se tiene en cuenta el aumento de problemas de juego en la población con énfasis en adolescentes. A continuación se mencionan algunas medidas preventivas que se tendrían que tomar en cuenta a nivel legislativo, educativo, individuales y familiares que permitirían reducir la incidencia de adicción al juego en nuestra población.

Medidas Legislativas:
 Cumplimiento estricto de la legislación que prohíbe jugar a los menores de 18 años.
 Creación de lugares específicos de juego con máquinas tragamonedas, donde se impida el acceso a menores de edad.
 Prohibir la presencia de máquinas tragamonedas en lugares públicos, como bares, cafeterías, bodegas y otros espacios públicos comunes.
 La modificación de las características técnicas de las máquinas, que incrementan su potencial adictivo:
 Aumentar el tiempo de latencia entre la apuesta y el premio.
 Reducir la ganancias de los premios.
 Restringir la posibilidad de aumentar la apuesta y aumentar la apuesta mínima.
 Suprimir los estímulos asociados (luces y música).
 Otorgar el premio en monedas de mayor denominación (Ej.. de S/. 0.10 a S/. 5.00) ya que contribuye a fomentar la gran algarabía y ruidos cuando sale el premio, además de que la percepción del tamaño del premio queda distorsionado.
 Eliminar componentes que creen la ilusión de control como son las palancas y los botones.

Medidas Educativas:
 Informar a la población sobre los riesgos que conlleva el juego. Todavía existe un importante grado de desinformación.
 Promocionar actitudes, valores y un estilo de vida que sean incompatibles con las conductas de juego.
 Desarrollar las habilidades necesarias para afrontar adecuadamente situaciones de presión social.
 Fomentar actividades de ocio incompatibles con el juego de apuestas.

Medidas Individuales:
 Facilitar un mejor aprovechamiento de alternativas de ocio y tiempo libre.
 Entrenar a los jóvenes en técnicas de relajación y control del estrés.
 Proporcionar información acerca de los conceptos de valentía, audacia y temeridad. Valorando el riesgo sólo si va precedido de la reflexión.
 Evitar asociaciones entre felicidad y símbolos materiales.
 Garantizar el desarrollo del autocontrol y las habilidades asertivas que le ayuden en un futuro a resistir la presión de grupo.
 Facilitar información sobre el funcionamiento del azar, las leyes de la probabilidad; así como del funcionamiento técnico de las máquinas tragamonedas, bingos y casinos como industria.

Medidas Familiares:
 Mejorar, en lo posible, los niveles de comunicación de la familia.
 Desarrollar un modelo equilibrado de afectividad.
 Esforzarse por presentar un estilo de vida basado en cuidar la salud.
 Disponer eficazmente elementos que faciliten la socialización de los hijos colaborando adecuadamente en su autonomía e independencia.
 Reflexionar sobre el sistema de valores, evitando valores de tipo consumista.
 Revisar la normativa imperante en la familia para garantizar su coherencia.
 Negar el refuerzo familiar ante éxitos obtenidos en juegos de azar o habilidades personales en juego.
 Evitar que los hijos presencien episodios de juego de azar con apuesta en sus familiares.
 Evitar y desacreditar el atractivo de los juegos de azar con apuesta, incluso simbólica.
 Supervisar el juego de los adolescentes en los videojuegos.

¿Cómo ayudar ante la Ludopatía o Juego Patológico?
 Si existen indicios razonables de juego patológico, acudir a profesionales especializados en el tema.
 Es difícil que un ludópata pueda dejar de jugar sin recibir ayuda, por mucha fuerza de voluntad que tenga o declare tener.
 Muy pocas veces la ludopatía tiene una sola causa o circunstancia que la genere, por lo que requiere de la intervención de especialistas.
 Es frecuente que el ludópata tenga ciertas características de personalidad inmadura, miedos, sentimientos de inferioridad y falta de responsabilidad.
 La familia debe entender que se trata de una enfermedad y asumir la responsabilidad de acompañar y ayudar al paciente en el proceso de tratamiento.

Tener en cuenta las siguientes recomendaciones:
 No ayudar con coartadas, ni prestar dinero
 No inventar excusas
 No culparse a si mismos
 No negar la situación
 Animar al jugador a buscar ayuda profesional
 Ofrecerse a acompañarlo al tratamiento
 Iniciar un control de dinero
 Confrontar la situación

Los familiares o personas allegadas al jugador deben reconocer que no pueden resolver, controlar o curar a la persona con problemas de juego. Tienen que buscar ayuda profesional.


Luis S. Espinoza

Autor:    Luis S. Espinoza | Area:    Psicología
Título:    Juego Patológico o Ludopatía | Fecha de publicación:    19/11/2007 03:05:13
Etiquetas:    ludopatia

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